¿Por qué hecho a mano?




Existen diferentes maneras de hacer zapatos pero los de mayor calidad son cosidos ó empalmillados a mano (en inglés "hand welted"). Esto no significa que sea la manera más rápida, por el contrario, en el tiempo que se cose un par a mano una máquina cose cuarenta pares.
El empalmillado a mano es una de las tareas que requieren más habilidad y de mayor dificultad en la confección del calzado. Aunque cuando bien lograda teóricamente se podrían cortar todos los hilos y aún así el calzado no colapsaría.  



No es por antojo que elijo el trabajo a mano, sino que, además del estado meditativo en el que me instala existen cuestiones estéticas imposibles de lograr con una máquina y razones técnicas, en cuanto a la flexibilidad, durabilidad y resistencia, que la labor humana produce y la máquina no reproduce. 


Por "hecho a mano", en el sentido estricto, se considera admisible la intervención en el proceso productivo de la "máquina de aparar" (utilizada para coser las piezas del corte y forro que conforman la parte superior del calzado que cubre los pies) y en el resto herramientas manuales no eléctricas, muchas veces hechas por el mismo artesano y otras veces compradas a zapateros retirados del oficio. 


La toma de medidas en diferentes puntos del pié y su posterior adaptación de la horma permiten confeccionar y vestir un calzado cómodo durante horas sin generar trastornos en el andar que con el transcurso del tiempo se traducen en consecuencias para el resto del cuerpo. 

 

Cueros de diferentes animales conociendo la proveniencia y respetando las normas legales son utilizados en la confección del corte, el forro, plantilla, refuerzos, suelas y tacos.

En los más de 6.000 años que tiene la zapatería moderna se han probado diferentes materiales para la confección de calzado, el cuero ha ofrecido las mejores características para la manipulación durante el trabajo, mayor durabilidad y fácilmente degradable. 



Las plantillas, refuerzos de puntera y contrafuerte de talón son hechos a partir de cueros de vaca curtidos al vegetal con espesores que pueden variar de 3 a 6 mm. El uso de este material en la plantilla, en contraposición de los sintéticos, es fundamental para crear un fiel molde de la planta del pie brindando un apoyo natural y para una correcta absorción-evaporacion de la transpiración evitando la formación de hongos y olores. 

 

En el caso de los refuerzos de puntera y contrafuerte no sufren quebraduras y son fácilmente manipulables para restablecerlos a la forma original del zapato en caso de sufrir abollones al contrario de lo que sucede con los materiales sintéticos.

 

Los pegamentos usados son elaborados personalmente con productos naturales como agua, almidón y dextrina evitando en la mayoría del proceso el uso de pegamentos químicos y a base de petróleo. 

 

Clavos de bronce y madera son utilizados alternativamente a los clavos de acero  no permitiendo la formación de óxido y su consecuente deterioro visual y debilitamiento del cuero.

  

Hacer un zapato a mano consume aproximadamente unas 50 horas de trabajo que garantizan una vida útil promedio, de acuerdo con el cuidado que se le preste, de 10 a 20 años y hasta más. 


There are different ways of making shoes, but the ones with the most longstanding quality are done by hand stitching, also called hand welted.

This does not mean that it is the fastest way, on the contrary: the time you spend sewing a pair of shoes by hand is the equivalent of 40 finished pairs using a machine.

It is not a whim that I choose to work by hand. Besides enjoying the mental phase and concentration it requires from me, there are different aesthetic issues impossible to accomplish using a machine and technical reasons in terms of the flexibility, durability and resistance produced by human labour that machines cannot reproduce.


The term "hand made", in the strict sense, considers admissible the use of a sewing machine to sew the pieces of the cut and the lining that forms the upper side of the shoe that covers the feet, and for the rest of the process the use of manual non electric tools, a lot of times made by the very shoemaker and other cases, bought from other retired shoemakers.


Measuring the different sides of the foot and its subsequent adaptation to the foot mold allows you to shape and dress a comfortable shoe, that can be used for hours without generating inconvenience when walking. This, with the passing of time can translate into consequences for the rest of the body.




Different types of animal hides, are use in the making of the cut, the last, the insole, the reinforcements, the sole and the heel of the shoe, all of them obtain from a known source and respecting the legal regulations.

In more than 6,000 years of the modern shoemaking, it has been proven that using hide offers the best features for the manipulation in the making of the shoe, it last longer and it is easily degradable. 

The insoles, the reinforcements of the toe of the shoe, and the heel buttress are made from tanned cowhide, with thicknesses that can go from 3mm to 6mm.

The use of this material in the insole, as opposed of using synthetic materials is essential to create an exact representation of the foot mold of the sole of the foot, providing a natural support and correct absorption - evaporation of sweat, avoiding the production of fungus and smell.

 

In the case of the reinforcement of the toe of the shoe and the heel buttress, they don't suffer any cracks/fissures and can be easily manipulated to reestablish them to their original form in case of suffering any dents, contrary to what happens when you use synthetic materials. 

The glues are also natural, based on water and starch, avoiding the use in almost all of the process, of any chemical glue or oil based.

Bronze and wooden nails are used as an alternative for the conventional steel nails, preventing the formation of rust and therefore its visual spoilage and the weakening of the hide.

 

Making a shoe by hand takes approx. 50 hours of work, that guarantee an average lifespan of 10 to 20 years, may be even more, when proper care is given.